今日头条母公司或明年上市,“不站队”的张一鸣为何投入阿里怀抱

10月24日有消息称今日头条母公司字节跳动本轮Pre-IPO融资已经结束,融资额超过25亿美元,投资方包括软银、KKR、春华资本、GA(泛大西洋资本)、阿里系的云锋基金,投前估值达到750亿美元。

此外有券商行业内人士向南都记者表示近期盛传的字节跳动明年上市消息基本无误。目前字节跳动方面对上述信息均表示不予置评。但多名业内人士向南都记者指出,对于字节跳动的融资和上市,阿里方面非常积极参与,而眼下也是字节跳动上市的最好时机,“未来12个月内如果无法上市,字节跳动的市值再也不会是今天的级别。”

 

从“京条计划”到站队阿里

尽管双方都对阿里系云锋基金参投字节跳动的消息不予置评,但今日头条最终选择站队阿里的形势已然明朗。

早在今年春节后,淘宝首页开设了抖音专区,而抖音短视频中也添加了一键进入淘宝的功能;随后在今年5、6月份掀起的“头腾大战”让今日头条与腾讯形成水火不容之势;7月份便有消息称,今日头条将在新一轮的融资中对抖音进行分拆,阿里系资本将分别入局抖音和今日头条(详情可见:阿里被爆入股抖音 宣称不站队的今日头条这样回应……);

而10月19日举行的“抖音美好奇妙夜”再次出现由天猫独家冠名的身影……

事实上对于国内的互联网创业公司而言,阿里和腾讯已经成为他们成长路上无论如何挣扎都无法绕开的两座大山,作为互联网三小巨头“TMD”之首的今日头条(M为美团、D为滴滴出行)同样也没能避免。

尽管在2016年中,今日头条创始人兼CEO张一鸣仍在头条问答中公开表态不愿被腾讯收购,保持独立发展,并在2016年底的采访中再次对站队BAT的问题明确回应称希望保持独立“尽量不站队”。彼时,张一鸣的表态依旧是温和的,“因为巨头之间是互相防范和进入对方的领域,如果你站队的话,可能竞争会更激烈。”

 张.png


但一年半后却出现了轰轰烈烈的“头腾大战”,随后头条与阿里日渐交好,及至近期传出阿里参与字节跳动Pre-IPO融资的消息。

在业内人士看来,头条与阿里的合作各取所需,“阿里需要的是可以与腾讯系抗衡的流量,头条需要的是结盟、给上市铺路。”

“阿里一直想做跟腾讯做流量抗衡的事情,但从优酷视频、高德地图到钉钉,没有一个能成为打赢腾讯的现象级产品,但头条有这个能力”,艾媒咨询CEO张毅指出,“其次过去两年,头条和京东的战略合作即‘京条计划’对阿里是一个很大的打击,阿里必须把今日头条拉到自己的阵营。”

 京条.png

2016年9月京东商城与今日头条宣布达成全面战略合作,共同推出“京条计划”:首先,京东将在今日头条上开设一级购物入口“京东特卖”;其次,今日头条将依托于个性化的数据推荐能力帮助京东和京东平台上的商家实现精准的广告投放;第三,双方将共同开展基于兴趣阅读的电商合作,通过导购、分佣等模式,帮助更多的头条号变现。

目前南都记者在今日头条APP中仍可以看到来自京东的广告,此外在“我的”页面还保留“京东特供”入口可以转到京东商城。

对于今日头条为何还没等“京条计划”结束就奔向了阿里,张毅看来,除了资金更重要的原因是阿里将会是今日头条下一段业务增长的支撑点。

“上半年头条和腾讯已经打得头破血流,腾讯作为京东第一大股东,不可能再让京东继续给头条投广告”,张毅指出,伴随着与京东的合作接近尾声,今日头条需要另寻金主来支撑业务发展,阿里巴巴无疑是最好的选择,“参照当年阿里注资新浪微博的案例,如果没有阿里就没有现在的微博,因为微博上市前后,微信壮大起来,导致微博的收入一泻千里,2014年和2015年是大股东阿里的输血支撑微博走过最艰难的阶段。”

值得注意的是,头条与阿里的盟友关系并不像微博一样牢固,因为在相互借力的同时,双方均在试图加入对方核心业务领域的竞争。

一方面,今日头条并不甘于做电商巨头们的导流渠道。早在2017年9月今日头条APP便悄悄上线自由电商业务放心购,目前,在今日头条APP的钱包入口内,有放心购和今日特卖两大电商板块,其中放心购是其自有的电商业务;今日特卖则为淘宝、京东等商家导流;此外近期今日头条旗下另一款低调上线的电商APP“值点”再次暴露了其电商野心,目前“值点”的导购链接已经大量出现在头条APP。

另一方面,阿里巴巴同样在试水短视频。在短视频领域竞争焦灼之际,阿里巴巴悄然推出了一款短视频APP“鹿刻”,据介绍,鹿刻小视频是一款生活消费类短视频社区APP,致力于用户购物以后的真实分享。阿里方面也曾表示,鹿刻是淘宝内容生态团队为了更好地响应消费需求而推出的尝试性产品。

 

能否撑起750亿美元估值仍存争议

对于字节跳动将在明年上市的传闻,有券商行业内人士向南都记者表示消息基本无误。张毅同样指出,目前是字节跳动上市的最佳时期,“首先现阶段腾讯市值缩水严重,对于后续会否有产品救市大家还在观望,其次字节跳动旗下的产品都还处于高速增长期,但疯长期很快会告一段落,字节跳动必须赶在拐点来临之前上市。”

但对于“750亿美元”的估值,业内存在较多争议。

官方资料显示,字节跳动成立于2012年8月,旗下产品矩阵包括今日头条、抖音、西瓜视频、火山小视频、Faceu激萌等,此外在海外有TopBuzz(今日头条海外版)和Tik Tok(抖音APP的海外版,收购Musical.ly后将其统一称作Tik Tok)。

其中在信息资讯领域,今日头条APP紧追腾讯新闻客户端,在短视频领域,抖音、西瓜视频和火山小视频则牢牢占据行业第一梯队位置。据抖音总裁张楠透露,目前抖音的日活跃用户数超过1.5亿,月活跃用户数超过3亿。

 微信图片_20181025112409.png

微信图片_20181025112420.png

但依靠信息流和短视频能否撑起750亿美元的估值?对比百度目前市值仍不到700亿美金,微博市值则仅剩下100多亿美元,近期在港股上市的美团从上市时的4000亿港元市值到跌破2800亿,已于10月2日提交招股书的腾讯音乐的估值在300亿美元左右。

“不用在意目前的这个数字,任何所谓独角兽企业在上市前的估值都无法真实反应市场情况,能不能撑起750亿美金只能看上市后的表现,即具体的营收等数据”,一名互联网业内人士称。

尽管字节跳动旗下多款APP仍处于热度上升阶段,但在艾媒咨询CEO张毅看来,今日头条和抖音的增长瓶颈期已经到来。“经历过一轮高速增长后,目前头条系想要进一步扩大规模只有向三四线下沉和国际市场,目前三四线的信息流和短视频产品分别有趣头条和快手占据上风,海外市场的竞争挑战更大。”

 微信图片_20181025112430.png

信息流、短视频产品海外市场竞争版图

此外,今年股市整体表现不佳,10月份以来美股、港股、A股无不暴跌,腾讯音乐在提交招股书之后被曝出IPO推迟、融资额减半,在此背景下上市存在太多不确定因素。

对此,张毅认为,“这时候上市确实不如牛市的时候环境好,但问题是即便趁着牛市上市现在也会跌的很惨,没必要顾虑大环境,与其等待牛市不如在熊市的时候上市,反而能够在下一个牛市中崛起。” 


采写:南都记者 马宁宁 实习生 刘怡