起底视觉中国捞金模式:从图片提供商到版权收益者


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人类史上首张黑洞照片。  新华社发(事件视界望远镜项目组 供图)

一张黑洞照片,不仅让视觉中国陷入商誉“黑洞”危机,也产生了图片网站自查效应。南都科创发现,2000年成立的视觉中国,是目前国内较大的视觉内容互联网版权交易平台之一。梳理整个发展过程发现,与海外图库Getty的长期续约关系、与国内龙头互联网公司的紧密合作,稳住了它的行业龙头地位。正是抓住了网络对图片的巨大需求,视觉中国已经不仅是图片内容提供商,如今版权维护也是其重要的收益所在。


互联网平台和媒体业务收入占四成

一张图片值多少钱,你在视觉中国网上无从知道。2018年,曾有客户在投资者互动时,向视觉中国询问过相关问题。对此,该公司曾回复,公司的视觉内容价格体系是基于行业惯例形成,符合通行的商业市场规律。图片授权价格由用途(编辑类、广告商业类)、使用场景、数量、图片来源(稀缺性)等多种因素决定,根据客户群体不同的内容需求、应用场景、及预算等因素,公司提供不同的产品、授权、价格及交付模式,以便能高效地全方位覆盖市场。  

从该公司公布的2018年半年报来看,它在半年报中披露公司核心主业各业务板块-互联网平台、媒体、广告营销与服务、企业客户等收入占比分别为11%、29%、19%、41%。可见互联网平台、媒体的总收入和企业客户的收入旗鼓相当。

南都科创了解到,目前,该公司根据业务需求场景与各类互联网平台展开合作,目前主要的合作场景分为几类:搜索引擎、自媒体、广告、创意设计等等。

搜索引擎合作,公司已完成和百度、搜狗、360三大国内搜索引擎合作的布局。在用户搜索图片时,优先展示公司图片,并标注“版权”信息,用户点击图片后跳转至图片所在视觉中国网站,为公司带来更多的流量。此类合作不涉及付费,双方主要进行内容和流量的互换;

自媒体场景,2017年公司完成与一点资讯/凤凰网(大风号)、腾讯网(企鹅号)、百度(百家号)的自媒体平台数据接入工作;2018年上半年公司完成与阿里巴巴(大鱼号)、微博云剪的自媒体平台接入工作,为数百万自媒体用户提供优质正版内容,鉴于国内自媒体版权保护现状,主要由双方根据对内容的需求量,通过商业谈判协商后签署合作协议,由平台方向公司支付授权许可费;

关于广告场景,继2017年完成与百度霓裳平台的数据接入工作之后,公司又完成了与阿里汇川广告平台、 腾讯社交广告平台合作,完成了BAT互联网广告平台的布局。广告场景主要服务长尾中小企业,主要由双方根据对内容的需求量,通过商业谈判协商后签署合作协议,由平台方向公司支付授权许可费;而其他场景,目前还在技术接入阶段,未来会根据具体服务情况,公司与平台方协商约定具体合作形式。


“场景”和“版权”是其业务关键词

梳理该公司公开的业务内容来看,“场景”和“版权”是关键词。对此,2018年, 视觉(中国)文化发展股份有限公司的总裁梁军在接受采访时曾表示,随着互联网科技的不断发展,互联网社交媒体实现了爆发式增长,媒体、企业、政府机构甚至个人都成为了“新媒体”;另外,自媒体、直播、短视频、信息流广告等各种媒体展现形式不断兴起,这些都导致了和图片相关的版权视觉内容的需求激增,优质的视觉内容成为了互联网稀缺资源。同时,国家对著作权保护力度不断加大,公众版权意识不断增强,中国的版权视觉内容行业迎来了一个新的高速发展期。未来,视觉中国将力争以技术创新、数据驱动,不断提升产品与服务的交付能力,全方位覆盖市场,打造一个立足中国本土市场,以“版权视觉内容”为核心的世界级互联网科技企业。

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对此,有专家曾表示, 图片公司保护图片作品的著作权无可厚非。在我国《著作权法》《侵权责任法》《著作权法实施条例》等法规中,对于图片作品、图片作品权属、作品使用、侵权责任等,都有明确规范,以商业目的使用权利不明的图片,或者在网上传播他人图片,未给著作权人署名,就可能侵犯他人的著作权或信息网络传播权,应承担相应的法律责任。严格来说,只有得到了著作权人的授权,才能避免涉及违法。

如果图片公司已获“专有授权”,未经其允许进行使用和传播,的确可能构成侵权。问题是,俨然版权所有者的一些图片公司,本身却并“没有得到独家授权”。比如,这次引发版权风波的黑洞照片,其著作权人欧洲南方天文台,事先已在其官网上载明,该照片的使用“无需付费”,只需“以清晰易读的方式向所有用户呈现完整的图像或素材,并对措辞不作出修改”。这就排除了任何“中间商赚差价”的可能。这也意味着,一些图片公司所谓的“版权申明”,实则已经构成了对他人版权的侵犯。


采写:南都科创记者 任先博